El Mortirolo

viernes, 26 de enero de 2007

El Fuerteventura sí estará en las carreteras

El TAS ha vuelto a dejar en entredicho las decisiones de la UCI. El máximo organismo jurídico deportivo ha dejado claro que no existían motivos suficientes como para dejar fuera de la lista de equipos profesionales a Fuerteventura Canarias y a LPR. No es la primera vez que el TAS hace que se desobedezcan las ordenanzas que salen desde Suiza. Cuando hace un par de temporadas la UCI decidió excluir a Phonak del Pro Tour, una sentencia del TAS devolvió al cuadro de John Lelangue su condición de Pro Tour.

Esta vez estaba claro que existían - de nuevo- razones personales en la decisión de dejar fuera de juego a estos dos equipos. Fuerteventura tiene a Vicente Belda como hombre de confianza. El alicantino es algo así como el asesor deportivo de un cuadro dirigido en la carretera por Óscar Guerrero y en los despachos por Jorge Sastre. Eso no debió gustar nada a la UCI. Menos cuando se especula con que la familia Fuentes podría seguir ocupándose de la preparación de los corredores y, además, varios de ellos están relacionados con la Operación Puerto. La UCI pensó que un par de días de retraso serían suficientes para apartar a este equipo. Sin embargo, los antecedentes de equipos que han sido inscritos con meses de retraso hacían ilógica la situación.

En el equipo LPR se repetían algunas de estas coincidencias. Corredores "molestos" para la UCI. Sobre todo Quique y Nacho Gutiérrez, los hermanos valencianos que han firmado por el equipo italiano. También se da el hecho de que los equipos no admitidos en primer momento pertenecen a federaciones que se han posicionado en contra de la UCI. Tanto la española como la italiana han manifestado estar en desacuerdo con la política seguida desde el organismo de McQuaid. Quizás la exclusión de estos equipos fuera sólo un aviso de intenciones.

Además de los dos conjuntos ya admitidos por el TAS hay otros dos que aún siguen fuera de la lista de profesionales. Aurum Hotels y el equipo de Marino Basso no recurrieron al tribunal y por el momento tendrán que competir como continentales. Dos equipos italianos más que la UCI no incluyó en su lista.

martes, 23 de enero de 2007

Cicloteka y El Mortirolo unen fuerzas

Lo primero quisiera pedir perdón por el abandono que ha tenido el blog estos últimos días. He ido dando mi punto de vista sobre el Tour Down Under durante toda la competición pero justo cuando se disputaba la última etapa dejé la narración de ésta. Los exámenes y el trabajo me han hecho parar unos pocos días. La prueba acabó con el triunfo final de Martin Elmiger, como casi todo el mundo sabrá ya.

El motivo de este post es anunciar la colaboración entre Iñaki Lakarra, webmaster de "Cicloteka" y yo mismo como autor de "Ataque en el Mortirolo". Iñaki es profesor y fotógrafo de la Universidad de Mondragón el País Vasco. En su página se pueden ver todas las fotos que él ha ido tomando durante las carreras en las que ha estado. Además, su extensa colección de bidones, bolsas y gorras ciclistas ocupan un importante lugar en su web. También es destacable su apartado de links, en el que hay un gran número de direcciones ciclistas interesantes. La colaboración entre ambas webs consistirá en que en Cicloteka se publicarán los posts que yo escriba en este blog. Allí se podrá acceder a las noticias de "Ataque en el Mortirolo" y a un resumen de las mismas, lo que hará que Cicloteka incorpore un nuevo apartado de noticias. Además, yo echaré mano de su archivo fotográfico cuando sea necesario para ilustrar mis posts.

sábado, 20 de enero de 2007

La solución en Adelaida

La general del Down Under se resolverá en su última jornada. El circuito final por las calles de Adelaida servirá para que los corredores preparen una batalla de la que los máximos candidatos para salir vencedores de ella son el hombre de Tasmania, Karl Menzies, y el suizo Martin Elmiger. La tercera etapa fue a parar a las manos de Baden Cooke. El aussie lograba así su primera victoria de la temporada. Cooke es un hombre que destacó en su época de Fdjeux, allí llegó a lograr un maillot verde como vencedor de la clasificación por puntos en el Tour de Francia. Parecía que se convertiría en uno de los mejores sprinters del mundo. Además, su rendimiento en las clásicas también era más satisfactorio. Roubaix o Flandes eran cotos en los que el fornido australiano podría lograr grandes cotas para su país. Sin embargo, los años han ido pasando y lejos de mejorar, Baden se ha estancado e incluso se podría decir que su rendimiento ha bajado un tanto. Ya no es el sprinter todo potencia que luchaba por victorias frente a Boonen o Petacchi y en las Clásicas sigue sin dar el paso definitivo para dejar de estar entre los que pierden contacto en los últimos kilómetros y convertirse candidato a la victoria. Veremos si este año, su segundo en Unibet.com, Baden Cooke logra mejorar ostensiblemente.

La cuarta etapa, que acaba de finalizar en Willunga, ha sido, tal y como era de esperar, la más dura de la carrera. Se ha formado una fuga de 13 pero esta vez el pelotón no ha permitido a nadie llegar con ventaja a meta. A poco de la llegada, había que ascender Willunga Hill, la subida más dura de la carrera. En ella habría que comprobar qué favoritos pasaban delante y cuáles se despedían de la victoria final. Menzies, Elmiger, Bak... todos conseguían posicionarse en el grupo de 24 que coronaba Willunga Hill. De ahí a meta había dos luchas: la victoria de etapa y la de la general. La primera fue para Pieter Ghyllebert, belga del Chocolades Jacques que ya fue segundo en la segunda etapa tras su compañero de equipo Steven Caethoven. El belga se imponía en el sprint final al uzbeko Lagutin - ex campeón del mundo sub 23- y a... Martin Elmiger. El suizo lograba dos segundos de bonificación que le aupaban hasta el primer puesto en la general. De cara a la quinta y última etapa, la diferencia entre Elmiger y Menzies es de tan sólo un segundo.
Así pues, bonita batalla la que espera en Adelaida. Un sólo segundo de diferencia hará que la lucha por las bonificaciones sea el gran interés de la etapa. A priori, Elmiger es más rápido pero tenemos el antecedente de la primera etapa, en la que el australiano doblegó al suizo. Lo que está claro es que Ag2r y UniSA, los equipos de ambos, serán claves para que sus líderes consigan finalmente el triunfo. Ag2r defiende título, ya que el vigente vencedor es Simon Gerrans, ciclista del equipo galo. Todo a una carta en Adelaida.

jueves, 18 de enero de 2007

Por si fuera poco

A Óscar Pereiro no se le debe de dar bien eso de contestar e-mails. Hay dos posturas periodísticas a la hora de evaluar el "positivo" de Óscar Pereiro en el Tour de Francia. La primera consiste en atacar a los periódicos franceses, decir que sólo dicen mentiras y que para ellos el dopaje en España es como los toros y la siesta. La segunda es reconocer que todos los ciclistas van dopados y que sin gasolina súper no se consigue nada. Pues bien, no me voy a quedar con ninguna de las dos... o al menos totalmente.

El diario galo "Le Monde" ha publicado que el gallego Óscar Pereiro, segundo en el pasado Tour de Francia, dio positivo en la ronda gala por salbutamol, un medicamento que muchos alérgicos hemos tomado alguna vez en nuestra vida. El medio aclara que fue un positivo conocido y consentido por la organización del Tour de Francia, ya que los rectores de la carrera dieron su visto bueno a que Pereiro tomara salbutamol una vez que el ciclista y su equipo presentaron las pruebas necesarias para justificar el uso de la sustancia. Hasta ahí todo normal. Es más, no sería noticia que Pereiro hubiera dado positivo, ya que en la pasada edición de la carrera francesa hubo 17 positivos consentidos.

El problema llega cuando la Agencia Francesa de Lucha contra el Dopaje solicita a Pereiro vía e-mail que presente algún documento en el que se aclare que, efectivamente, es alérgico y necesita usar salbutamol. Los e-mails, porque fueron dos, llegaron a Pereiro en octubre y noviembre y el gallego no respondió a ellos "por dejadez". Pues vaya dejadez...
A estas alturas de la historia del dopaje en el mundo del ciclismo ya es difícil averiguar como acabará esto. Lo lógico es que Pereiro presentase los documentos que certifiquen que es un alérgico más en el mundo mundial de los que tenemos la nariz roja en primavera. Pero insisto, ¿por qué no los presentó antes? No quiero ni imaginarme los ríos de tinta que correrán mañana con el nombre de "Urco". Y lo siento por Pereiro, es un corredor que me cae bien y al que me gustaría que finalmente le otorgaran la victoria en el Tour de Francia si queda aclarado lo del salbutamol, pero que mañana hablen mal de él es algo que se ha buscado por no responder sus e-mail a tiempo.

Pero también habría que evaluar una segunda opción. Y es que el Tour de Francia, una vez hecho público el "positivo" de Pereiro, retome la idea de dejar en blanco el lugar del vencedor en la pasada edición. Con tanto escándalo ya ni se sabe quién acabará ganando el Tour. Tal y como están las cosas ahora mismo, hasta Kloden tiene opciones de terminar llevándose un Tour que hace sólo seis meses veía muy lejano.

Quizás lo más triste en todo esto, además de que el dopaje vuelva a estar relacionado con el ciclismo, sea que "Le Monde" es el mismo diario que publicó que Real Madrid, Barcelona, Valencia y Betis tenían relación con Eufemiano. Aquello cayó en saco roto, veremos si ocurre lo mismo tratándose de ciclismo.

Misma historia en el Down Under

La segunda etapa del Tour Down Under ha seguido un guión muy parecido al de la primera. Calor, mucho calor, y una escapada multitudinaria consentida. Esta vez había un equipo interesado en tirar por detras y, por tanto, las diferencias en meta no han sido tan escandalosas como el primer día. Lo más destacado en la escapada del día ha sido la presencia de cuatro hombres del Chocolades Jacques. Los belgas han terminado adjudicándose la etapa gracias a su excelente labor de equipo.

Esta vez han sido 16 los que han formado la fuga del día. Todos ellos llegaron a Hahndorf, la ciudad en la que finalizaba la etapa y en la que había que realizar 20 kilómetros dentro de un circuito urbano al que se daban varias vueltas. Al pasar por meta por penúltima vez atacó nuestro único representante en la fuga, el catalán de Agritubel Edurado Gonzalo. A su rueda saltaron el aussie de Navigators Hilton Clarke y el ídolo local Stuart O´Grady. Los tres dieron buenos relevos, pero no lo suficientemente efectivos como para evitar que un grupito encabezado por los cuatro Chocolades Jacques les dieran caza a seiscientos metros de la línea de meta.

Justo a esa distancia para meta saltaron dos de los belgas del grupo trasero. Pieter Ghillebert y Steven Caethoven arrancaron la publicidad del maillot a Clarke y O´Grady a escaso medio kilómetro de meta. Caethoven, que es el más rápido de los dos, ha conseguido así estrenar su palmarés en esta temporada. Ghillebert conseguía finalizar segundo y Kurt Hovelynck lograba el quinto lugar. Koen Barbé cerraba el grupo de favoritos en el que los cuatro belgas habían ofrecido una exhibición de lo que es trabajo en equipo. El Chocolade Jacques suele utilizar esta prueba para afinar su puesta a punto para finales de febrero, principios de marzo, cuando comienzan las pruebas belgas en las que tienen puesto su mayor interés. Caethoven lleva un par de años muy buenas y no sería de extrañar como muchos de sus compañeros en temporadas pasadas, no tarde en dar el salto a Predictor.
Por detrás, Yannick Talabardon daba tiempo a un pelotón en el que los hombres del UniSA habían trabajado durante todo el día para mantener las diferencias con el grupo delantero y conservar el maillot de líder sobre los hombres de Karl Menzies. El hombre de Tasmania sigue por segundo día siendo el líder en el Down Under.

miércoles, 17 de enero de 2007

Karl Menzies sorprende a los favoritos en Australia

Ahora sí. Comenzó el ciclismo internacional. Comenzó el Tour Down Under. Bajo un calor asfixiante - las temperaturas en Australia están siendo extremas- los corredores echaron a andar por la región de South Australia. Los organizadores se trabajan mucho una carrera que ya comienza a sonar como futurible en el calendario Pro Tour. Eso siempre y cuando la liga siga en pie y no desaparezca. El propio Stuart O´Grady aboga porque los oceánicos cuenten con una carrera dentro del circuito internacional. No estaría mal que Australia tuviera una prueba dentro de la liga pero claro... la liga tiene muchos defectos y mientras que la UCI siga pensando sólo en el dinero y no se dé cuenta de que la liga debería ser para 18 - máximo- y con ascensos y descensos no harán otra cosa que conducirla a su desaparición.
Lo más negativo para los organizadores es que después del primer día de competición ya sólo 18 corredores tienen opciones de vencer en la general. Se ha formado una escapada y por detrás se han dejado ir, tanto que el corredor que daba tiempo al pelotón lo hacía a 26 minutos del vencedor. En el grupo cabecero todos los equipos tenían representación así que nadie tenía porqué tirar por detrás. Tan sólo había que completar los kilómetros del modo más placentero posible.

En los últimos kilómetros los 18 de cabeza tenían que jugarse el triunfo de etapa y, por lo tanto, llegaron los ataques. La selección la formaron el danés Lars Bak, el sueco Gustav Larsson, el suizo Martin Elmiger y los locales Karl Menzies y Matthew Lloyd. A priori el más rápido es el suizo de Ag2r, pero lo cierto es que nadie conocía a Menzies, un corredor del UniSA que debutaba en el Tour Down Under después de haber corrido un par de años en territorio americano. A estas alturas de la temporada hay tantos factores que influyen en el resultado final que es casi imposible dar un pronóstico. En un Tour se sabe quien es mejor que quien - siempre puede haber sorpresas, sino vaya aburrimiento- pero a estas alturas de temporada hay ciclistas con 10.000 kilómetros en las piernas y otros que apenas si están debutando.

Los ataques comenzaron y el primero en ceder fue el sueco Larsson. Elmiger se creía el más rápido... pero no contaba con Menzies. El aussie conseguía su primera victoria profesional y lo hacia con 29 años. El caso de Menzies es el de un ciclista atípico - como tantos y tantos australianos-. Comenzó a montar en bici en serio a los 22, una edad más que tardía, pero a su favor contaba con muchos kilómetros de triatlón. Siete año después comienza a recoger sus frutos y, la verdad, no es casual. El propio corredor ha reconocido que ha hecho muchos kilómetros este invierno - verano allí- en su Tasmania natal. Los días previos a la carrera incluso había hecho duras series con las que afinar su estado de forma. Sin duda, Martin Elmiger ha debido de acordarse del diablo de Tasmania cuando este paísano le ha arrebatado la victoria en su primera carrera con Ag2R.
Menzies forma parte del Uni.SA, un equipo que forma esta empresa local sólo para el Tour Down Under. La plantilla no es que se pueda calificar como mala, sino todo lo contrario. Allan Davis, Matthew White , Russell Van Hout... Algunos corren para otros equipos pero al no participar éstos aquí, los ciclistas se enrolan temporalmente en este equipo regional. Lo que ocurre es que muchos de ellos compaginan su profesión de ciclista con otras. Van Hout por ejemplo, con dos Giros a la espalda y un Campeonato Australiano es fontanero, McLachlan es profesor... Y cada año hay palos por entrar a formar parte de este equipo. Sin duda, los patrocinadores no deben pagar mal.

martes, 16 de enero de 2007

La Vuelta a Murcia en entredicho

La Vuelta a Murcia pasa por serias dificultades. 26 años de historia pueden tener un punto seguido - que ése fuera el mal menor...- si se confirma que la carrera no se disputa este año. No son recientes los problemas de la ronda murciana. El año pasado ya costó trabajo cuadrar el presupuesto a causa de un patrocinador que decidió bajarse del barco a última hora. El Ayuntamiento retiró su subvención a la carrera a escasas fechas para que comenzará la carrera. ¿Motivos? El Ayuntamiento de Murcia es copatrocinador de Grupo Nicolás Mateos, equipo continental que no fue invitado a la carrera. Los organizadores realizaron unas desafortunadas declaraciones en las que manifestaron que el padre de la criatura - Paco Gúzmán, padre de Carmen, la actual directora- nunca había contado con equipos de tercera división en su carrera. Además se dijo que el sitio de ese equipo estaba en la Vuelta a Cartagena.

Matizaciones a esas declaraciones: Cuando Paco Guzmán no contaba con equipos de tercera división éstos no existían en España. La RFEC ponía tantas pegas a estos conjuntos que ningún patrocinador los creaba. Eran equipos que podían correr con profesionales en otros países pero no así en carreras españolas. Cosas de la reglamentación. En cambio, los continentales de hoy día sí que corren en carreras españolas junto a profesionales. Mallorca, Castilla León, Alcobendas, Asturias o Burgos - una de las pruebas referente en España- ya cuentan con estos equipos.

Lo de mandar al Grupo Nicolás Mateos a Cartagena fue un error grave. Es cierto que los continentales pueden competir en pruebas élite y sub 23 siempre que éstas formen parte del calendario UCI .2, pero es que Cartagena no forma parte de éstas, por lo que en donde no puede correr GNM es en esa carrera y no en Murcia.

Así las cosas el Ayuntamiento decidió retirar su dinero. Hubiera sido más fácil aceptar al equipo, que seguro que hubieran dado espectáculo en la carrera de casa, y no renunciar a una cantidad económica que obligó al resto de equipos a cobrar lo mismo que en 2005.
Sin embargo, no es el asunto del Ayuntamiento el más grave. La televisión es el principal causante de los problemas que hoy día tiene la carrera murciana. TVE sólo ofrece imágenes en directo a través de Teledeporte durante la semana y migajas durante Estadio 2 en el fin de semana. Así es difícil vender a los patrocinadores que inviertan su dinero en la carrera si después no se va a poder seguir por televisión su publicidad. Sin tele no hay patrocinadores y sin éstos no hay dinero. Además, a TVE hay que pagarle por su despliegue y visto lo que ofrecen, cualquier dinero invertido en ellos es difícil de amortizar. Por todo esto, a la organización le faltan nada más y nada menos que 20 millones de las antiguas pesetas para cuadrar el presupuesto de esta edición. Esta misma semana se sabrá si la carrera sale o si habrá que esperar hasta 2008. Como murciano y colaborador de la carrera estos dos últimos años espero que finalmente puedan salir adelante. Para mí la Vuelta a Murcia significa mis primeras carreras en directo y mis primeras escapadas para ir a ver ciclismo profesional.

El pelotón ya ha echado a andar. Mark Renshaw se ha impuesto al sprint en el Tour Down Under Classic, antesala de la prueba australiana.

lunes, 15 de enero de 2007

Comienza el ciclismo. Tour Down Under

Por fín llegó el gran momento. Es cierto que con esto de la globalización y de las carreras que se han estado disputando por medio mundo, el ciclismo no para pero si atendemos a pruebas de carácter realmente internacional el pelotón 2007 tiene su banderazo de salida esta noche. Será en Australia, en el Tour Down Under, una prueba que va ganando en prestigio y que cuenta con una gran organización, tal y como aseguran todos los corredores que han participado. Su página web, de las más curradas entre todas las carreras a nivel mundial, da muestras de la seriedad con que preparan su carrera los australianos.

La prueba consta de cinco etapas pero antes se comienza con el "Tour Down Under Classic" una especie de prólogo en la que se recorren 50 kilómetros dentro de un circuito urbano en Adelaida. Después cinco días en los que el calor será el principal acompañante de un pelotón en el que destacan equipos como CSC, Ag2R, Credit o Milram.

La etapa de Wilunga, con un puerto duro cerca de meta para lo pronto de las fechas, puede ser la decisiva en una general que ya han ganado con anterioridad dos españoles. Mikel Astarloza y Luís León Sánchez ya saben lo que es lograr la victoria en South Australia. Este año no habrá equipos españoles pero si corredores de nuestro país, ya que los franceses de Agritubel acuden con nada más y nada menos que cinco españoles. El bejarano Moisés Dueñas, los granadinos Manuel Calvente y Juan Miguel Mercado, el donostiarra Alberto Martínez y el catalán Eduardo Gonzalo se estrenará en Australia esta temporada. Además, Josep Jufré volverá a la competición después de su caída en la Vuelta a España en las filas del Predictor.
La lucha por la victoria debería estar centrada en los corredores locales. El dorsal número uno es para Simon Gerrans, vencedor del año pasado, quien mantuvo una dura lucha con Luís León Sánchez para dilucidar el primer puesto. Este año espera volver a conseguir una victoria que el año pasado consiguió gracias a su gran momento de forma. Laurent Brochard, Alexandre Botcharov o Russell Van Hout - en buena forma por estas fechas- podrían ser sus rivales, además de alguno de los nuestros.

En los sprints veremos una bonita lucha, ya que Robbie Mcewen tendrá en frente a ciclistas de la talla de Baden Cooke o Allan Davis - que compite en un equipo regional-, Jeremy Hunt o la dupla de Barloworld Robert Hunter, Fabrizio Guidi.

En el mercado de fichajes terminan por concretarse las plantillas. Contador y Davis correrán en Discovery - también suena un italiano que podría ser Scarponi- y Aitor Osa podría ocupar la plaza de Laiseka en Euskaltel. Rubén Plaza sigue a la espera de poder firmar con Caisse D´Epárgne.

domingo, 14 de enero de 2007

El hundimiento

Con la temporada sin comenzar, los jefazos de ASO han lanzado el primer órdago a la UCI. Hasta ahora tan sólo habían sido amenazas todo lo proferido desde las Sociedades de las Grandes Vueltas hacia el primer órgano ciclista mundial. Sin embargo, ayer llegó el momento de los hechos y ASO, lejos de rajarse, se mantuvo firme en sus ídeas.

París Niza es la carrera que abre - más bien que abría- el calendario Pro Tour. La prueba gala pasó por una grave crisis económica hace tan sólo unos años pero desde que ASO tomó las riendas de la carrera todo ha vuelto a ser vino y rosas. La inclusión de París Niza en el paquete de pruebas de la Societé Tour de France, hizo que muchos equipos se interesaran en disputarla, ya que era una buena ocasión de agradar a los jefazos del Tour de Francia y comenzar a ganarse una invitación a la Grande Bouclé. Y por qué no decirlo, la inclusión de la carrera en el Pro Tour también favoreció a la prueba.

Sin embargo, desde que las GT han declarado la guerra a los mandamases de Aigle poco importa que el Pro Tour pueda reportar algo - aunque sea poco- positivo. El sello del Tour de Francia es suficiente para conseguir que el nivel de la carrera no se resienta. Pues bien, por todos estos motivos ASO ha cumplido su amenaza y ha admitido en carrera a los 18 equipos que ya se anunciaron hace cosa de un mes - los que serán invitados a todas las carreras Pro Tour- y además, ha otorgado dos wild card. Una a Astaná - equipo Pro Tour- y la otra a Agritubel. El resultado es que Unibet.com - equipo Pro Tour- queda fuera de una carrera que la UCI promete dentro de las bondades de pertenecer a la élite de los de Aigle.

La exclusión de los belgas es algo que se veía venir, ya que es más que probable que ellos sirvan como chivo expiatorio en la guerra abierta que existe entre UCI y GT. Los dos equipos de categoría Pro Tour que no cuentan con plaza segura en las GT son Astaná y Unibet.com pero el potencial de los kazajos hace que todas las carreras quieran contar con ellos, por lo que la única manera de las GT de demostrar su disconformidad con el Pro Tour es dejar fuera de sus carreras una y otra vez a Unibet.
Los belgas correrán alguna prueba Pro Tour - cosa que ya hacían- pero lo más probable es que queden fuera de un gran número de carreras que se supone tenían aseguradas tras pagar lo estipulado por la UCI para ser Pro Tour. Esto no hace más que demostrar que ahora mismo el Pro Tour es un sin sentido que deja tener una base lógica. Si presencia asegurada en las mejores carreras nadie quiere ser Pro Tour.

viernes, 12 de enero de 2007

Pase lo que pase, Valverde saldrá ganando

El titular de la entrada resume de un modo breve y conciso lo que el interés de T-Mobile ha supuesto para el murciano Alejandro Valverde. El "Figura" ha presionado a su actual equipo para que se rascasen el bolsillo y aflojaran una cantidad que no tenían porque desembolsar hasta el año próximo, cuando Valverde acaba contrato con Caisse D´Epárgne.

El ciclista parece bastante próximo a cerrar el contrato de su vida con el equipo Caisse D´Epárgne. Quizás la oferta económica no alcance las cifras mareantes que llegaban desde Alemania pero, no nos engañemos; con lo que Valverde va a ganar en el equipo de Unzué y Echavarri va a dejar su futuro bastante bien atado, con un contrato que le convertirá en uno de los tres ciclistas mejores pagados del mundo, sino el mejor.

Ahora bien,no se piensen que Valverde ha montado todo este tinglado con el único objetivo de que en Caisse D´Epárgne le aflojaran lo que no está escrito. Él y sus representntes llegaron a pensar que el ciclista sería de T-Mobile. La tercera oferta de Aldag y compaía era casi una sentencia que dejaba a los "frailes" sin su corredor estrella. Así lo entendieron los representanes y el propio ciclista. Valverde declaró hace escasos días que él ya se veía de rosa el año próximo. No esperaba que en Caisse D´Epárgne fueran a redoblar sus esfuerzos por salvaguardar las esperanzas de victoria en el Tour de Francia. Puede que Pereiro acabe apuntándose un Tour que, de ganarlo, lo habría hecho en buena lid y de forma excepcional. Pero pocos, muy pocos, confián en que el gallego pueda volver a estar en lo más alto una vez que Basso y compañía vuelvan a las carreteras.

Pero es que no es sólo eso. Valverde tiene opciones de renovar victoria en Lieja o Flecha Valona, puede estar delante en Amstel, tiene un título mundial en sus piernas... y hoy en día es la imagen del ciclismo en Francia. Los galos, huérfanos de un gran ídolo, han encontrado su ciclista predilecto en Alejandro Valverde, un ciclista que corre bajo la denominación de un sponsor local. El murciano tiene cantdiad de blogs en el país vecino dedicados en exclusiva a él y mueve un gran ejército de seguidores dispuestos a dejar sus ahorros en la Caja de Ahorros que luce en su maillot.
Caisse D´Epárgne no ha querido perder a su mejor ahorro. Valverde es un cheque en blanco para los banqueros franceses que sueñan con lograr grandes victorias en la galia. Victorias en las que el rojo de Caisse D´Epárgne resalte en el maillot negro del equipo.

Ya por último hay que recordar que Valverde no es precisamente una persona a la que fuera a resultar fácil su adaptación en territorio germano. El cambio de equipo podría suponer un cambio de residencia - Suiza o Mónaco- algo con lo que el modo de vida del murciano no encaja en demasía. Valverde es un tío campechano al que le gusta estar rodeado de los suyos en todo momento y su traslado a tierras frías podría haberle afectado enórmemente en su rendimiento deportivo.

miércoles, 10 de enero de 2007

Valverde sigue deshojando

El caso Valverde parece que se alargará al menos un par de días más. Cuando saltó la noticia el pasado domingo, los representantes aseguraban que el futuro de Valverde quedaría aclarado lo más tardar miércoles o jueves de esta semana. Entonces las cosas estaban mucho más claras que ahora. La oferta de T-Mobile era escalofriante - lo sigue siendo- y parecía casi imposible que Caisse D´Epárgne se atreviera a tantear el ofertón de los germanos. Así pues, dar largas a Eusebio y Echavarri era sólo cuestión de tiempo. El que necesitarán los navarros para claudicar ante el poderío económico de los alemanes.

Sin embargo, los capos de Caisse D´Epárgne son los perros viejos más sabios del lugar y sus tablas en estas lides son incomparables a las de cualquier otro director español. Sólo el gran Manolo se les acercaba en cuanto a empaque para tratar asuntos de esta magnitud. Eusebio y Echavarri pidieron tiempo a Valverde para poder hablar con los dos patrocinadores del equipo y presentarles la situación con pelos y señales. Se necesita mucha pasta... y en ello están. A principios de semana Unzué realizó un viaje relámpago a la ciudad del Segura. Los medios apenas si la olieron. Sólo cuando Eusebio estaba a punto de abandonar tierras murcianas algunos pocos medios se hacían eco de que Unzue se encontraba con los representantes de Valverde pidiéndoles tiempo para conseguir el dinero. El sigilo con el que el navarro realizó el viaje hizo que no se levantara gran revuelo.

Cuando todo el mundo comenzaba a asegurar que Valverde vestiría como la Pantera Rosa el año próximo apareció una información en ABC que relacionaba a Valverde con Eufemiano. Una información que se conocía desde hace meses. Valverde había aparecido en los papeles de Eufemiano pero fue exculpado por todas las instancias. Estaba claro que alguien comenzaba a malmeter para intentar retener al murciano en el equipo español.
Mientras tanto, Eusebio y Echavarri buscaban - y siguen buscando- conseguir lo que pocos imaginaban en un principio: conseguir el dinero para retener a la estrella. Está claro que nunca van a llegar a los números de los alemanes pero sí que van a tratar de aproximarse lo máximo posible y al mismo tiempo hacer ver al corredor que la oferta en lo deportivo es mejor para un ciclista poco acostumbrado a todo lo que no es español, que cuenta con un gran equipo a su alrededor y que tiene a tres paisanos en el equipo. T-Mobile ofrece a Valverde contar con corredores de su confianza... en 2008. Este año la plantilla ya cuenta con 29 corredores, por lo que sólo queda una ficha libre. Rogers, Sinkewitz o Gerdemann son corredores muy jóvenes y que por el momento no han demostrado ser grandes gregarios. Mientras que Gonchar o Guerini - que si lo han hecho- tienen muchos años para ser una baza segura.
Los alemanes ofrecen mucho dinero pero está claro que un bloque inferior para las rondas de tres semanas. La cláusula a pagar por Aldag y cía sería de dos millones de euros. Una cantidad que ha bailado dependiendo del medio pero que se ha confirmado en esa cantidad. Ahora bien, existe otra opción. Valverde acaba contrato esta temporada y hay conjuntos que no están dispuestos a pagar la cláusula pero que sí pagarían a Valverde un sueldo similar al de T-Mobile a partir de 2008. Quick Step parece ser uno de esos conjuntos.

El futuro de Valverde lejos de aclararse se sigue enredando pero parece que no será mucho más lejos de esta semana cuando se sepa el nombre de su futuro equipo.

lunes, 8 de enero de 2007

La verdad en el caso Valverde

Una vez que la noticia se ha dado en el medio para el que trabajo, Siete Región de Murcia, puedo desvelar alguno de los detalles que conozco en torno al culebrón Valverde. Los entresijos de una operación que más de uno no acaba de creerse comenzaron a principios del mes pasado en Murcia.

Bob Stapleton, mánager de T-Mobile, y Rolf Aldag, director deportivo del conjunto alemán, pasaron dos días a primeros de diciembre en Murcia. Durante ese tiempo tantearon la posibilidad de adquirir a Alejandro Valverde para su equipo. Las reuniones fueron con los representantes del ciclista, quienes consideraron insuficiente la oferta económica, a pesar de que la deportiva satisfacía plenamente a Valverde. Ese primer movimiento pareció más bien de tanteo, para ver cómo respondían el corredor y sus representantes, ya que para fichar a un corredor como Valverde había que apostar más firmemente de lo que hicieron los alemanes en un primer momento.

La primera reacción que tuvo el ciclista fue comunicar a sus directores deportivos, Eusebio Unzué y José Miguel Echávarri, que T-Mobile había contactado con él y le habían transmitido su interés por ficharle. Ahí fue cuando Caisse D´Epárgne se dió cuenta de que si querían seguir manteniendo a Valverde en el equipo tendrían que hacer un esfuerzo económico y subir el sueldo al corredor.

El asunto se estancó un tanto, ya que T-Mobile parecío desistir, pero fue entonces cuando llegó la segunda oferta alemana. Tampoco convenció económicamente esta segunda propuesta a los representantes de Alejandro, quienes no parecían dispuestos a cambiar de equipo por unos cuantos miles de euros más. Stapleton estaba totalmente decidido en contar con Valverde, por lo que la tercera y última oferta - la buena- da muestras de hasta que punto T-Mobile está interesado en fichar al ciclista murciano.

Los alemanes ofrecen al de Las Lumbreras 10 millones de euros para los próximos tres años. Con ese dinero, Valverde pagaría su cláusula de rescisión a Caisse D´Epárgne. Una libertad que se cifra en torno a los dos millones de euros, pero que en algunos medios se ha llegado a afirmar que podría llegar a los tres. Además, Valverde podría ganar otros dos o tres millones más en esos años en concepto de bonus, victorias y premios extras. Por lo que el murciano se convertiría en el ciclista mejor pagado del mundo, con unas ganancias que rondarían los tres millones de euros al año. Bob Stapleton ha echado el resto y esta parece su primera jugada maestra como mánager de T-Mobile en sustitución de Olaf Ludwig. El californiano quiere a Valverde a toda costa, ya que un equipo del presupuesto de T-Mobile no puede permitirse un año entero sin un líder claro para las mejores carreras.

La pelota está ahora en tejado francés. Caisse D´Epárgne debe de decidir cuál es la contraoferta que ofrecen al ciclista. Valverde se quedaría en su equipo ganando un poco menos de lo que le ofrecen en T-Mobile pero parece difícil que la Caja de Ahorros esté dispuesta a llegar a unas cifras astronómicas, sobre todo para un deporte como el ciclismo.

La contraoferta será en cuestión de días, quizás horas, ya que la intención de corredor y representantes es cerrar su futuro lo antes posible. Caisse y T- Mobile se presentan la semana que viene y ambos quieren contar con el ciclista en su puesta en escena. La duda va a ser si Valverde estará en París o en Mallorca la semana próxima, pero lo único claro es que Valverde es el gran vencedor con esta jugada. Pase lo que pase contará con un suculento aumento en su cuenta corriente dentro de pocos días. La solución en breve.

martes, 2 de enero de 2007

Año nuevo, ¿ciclismo nuevo?

Comienza un nuevo año y se abre un nuevo horizonte en el ciclismo... ¿o no?. Eso es algo que, aún a día de hoy, es difícil de afirmar. Otras temporadas todos los movimientos se cerraban en diciembre y tan sólo algún rezagado de última hora conseguía trabajo en enero. Este año son aún muchos los corredores que se encuentran negociando su futuro y que están a expensas de la decisión de tribunales, asociaciones, juzgados... ¡ y hasta de equipos!. Vaya, resulta que ahora para fichar a un corredor no basta con mirar su historial, sus resultados o su proyección. Hay que estar pendiende de sus antecedentes, de sus analíticas y de lo que digan terceras personas.

Lo peor es que en esta jauría de grillos en que se ha convertido el mundo ciclista durante este invierno, los equipos no saben ni siquiera a quien han de escuchar para poder efectuar sus fichajes. Lo que dice la UCI es contrario a lo que manifiesta la justicia pero el TAS no acaba de dictar sentencia alguna que clarifique el asunto. Mientras, los organizadores se sitúan en contra de la UCI pero amenazan con no contar con corredores implicados en casos de dopaje. ¿A que suena complicado? Pues que se lo digan a Rubén Plaza, quien lleva pendiente de estas decisiones más de un mes y a quien Caisse d´Epárgne ya habría fichado de no ser por todo este jaleo deportivo judicial.

Lo que si parece claro es que 2007 puede significar el fin del UCI Pro Tour. Los de Aigle continúan aferrándose a su invento utilizando tretas que tan sólo pueden describirse con una actitud, "hipocresía". Un término ya utilizado en este blog para describir al máximo organismo internacional y que medios tan importantes como Meta2Mil también han usado para describir las prácticas de los de McQuaid. El Código Ético se desmonta por sí solo y, además, sólo ha servido para inculpar a corredores exculpados por la justicia y a su propio creador. Gran ironía, que el monstruo creado por Manolo se volviera en su contra.

Los organizadores ya han dejado claro que no quieren saber nada del Pro Tour. Este año 19 de los 20 equipos de la liga tienen plaza asegurada en las Grandes Vueltas pero no así Unibet.com, equipo belga al que de muy poco le sirve pagar la licencia Pro Tour si después no tienen, como así es, plaza asegurada en el Tour, el Giro o la Vuelta. Pero el año que viene será peor, ya que los organizadores sólo aseguran a 16 equipos plaza en sus carreras que, además, no tienen porqué pertenecer al Pro Tour.

Esto podría acabar en escisión entre UCI y organizadores - algo parecido a lo que sucedió en el basket europeo hace un par de años cuando los mejores equipos se desligaron de la FIBA-. Sin embargo, dudo que la sangre llegue al río ya que la última palabra la tendrán los equipos. Si las grandes figuras siguen al lado de la UCI y deciden cambiar Tour, Giro y Vuelta por Alemania, Estados Unidos y Polonia, los suizos habrán ganado la batalla. En cambio, si sucede lo que es más lógico y los equipos continúan prefiriendo estar en las mejores carreras, en las que tienen una gran historia y en las que han hecho grandes a los mejores corredores, la UCI tendrá que ceder y tendrá que abandonar el Pro Tour, un invento que podría haber funcionado si se hubiera pensado en algo más que en el dinero, se hubiera escuchado a los organizadores, se hubiera reducido el número de equipos y si los ascensos y descensos se hubieran existido.

Y por si fuera poco cuatro equipos profesionales, Fuerteventura, LPR, Aurum Hotels y Eco Petrol aún no saben si podrán estar en las carreteras el año que viene. El máximo organismo internacional ha castigado a equipos que cuentan con varios de los implicados en la Operación Puerto y al no ser que den marcha atrás tendrá que ser el TAS el que asegure a los conjuntos su presencia en la categoría profesional.