El Mortirolo

viernes, 16 de febrero de 2007

Selle queda fuera del Giro de Italia

El equipo de Gianni Savio tendrá que conformarse con seguir los toros desde la barrera este año. RCS Sport ha decidido dejar fuera del Giro de Italia al conjunto venezolano e invitar en su lugar a Acqua Sapone y a Tinkoff Credit Systems. A nadie gustó el gesto de José Rujano el año pasado bajándose de la bicicleta pocos metros después de haber atacado en cabeza de carrera. Quizás ese mal gesto del venezolano sea, en parte, el gran culpable de que uno de los equipos que mayor espectáculo ha brindado a la corsa rosa, no tome parte de ella.

Los años de los Buenahora, Castelblanco, Contreras y un largo etcétera de corredores colombianos de relumbrón ya quedan lejos, a pesar de que estos ciclistas continúan haciendo carrera en sudamérica, y parece que a la organización no les convence tanto la nueva hornada de colombianos encabezada por Walter Pedraza y José Serpa. Savio se olía, muchos medios de comunicación ya dejaban fuera de sus quinielas a su equipo y eso que en años anteriores siempre habían sido fijos.

Sin Rujano, las oportunidades de Selle pasaban por la calidad de sus corredores transalpinos. El prometedor Santo Anza, el veterano Wladimir Belli, el sprinter Alberto Loddo o el recien incorporada Dennis Bertolini eran la carta de presentación de un equipo al que ha pasado factura su actuación de 2006 en el Giro. Quizás se hayan precipitado desde RCS. En 2005, los entonces colombianos fueron los auténticos dominadores de la carrera. Iván Parra y José Rujano manejaron al resto del pelotón a su antojo cuando el desnivel se hacía desfavorable. Como digo, de éso hace sólo dos años... pero este año la competencia era feroz.
Las plazas para Astaná y Panaria estaban cantadas. Estos dos equipos ya conocían con anterioridad al anuncio de Zomegnan, que serían de la partida en mayo. La incógnita estaba en las otras dos. Ya comenté que Acqua Sapone tenía muchas papeletas para hacerse con una de ellas. El fichaje de Stefano Garzelli ha hecho que Masciarelli recupere una invitación perdida desde el arranque del Pro Tour. Todo corredor que ya ha ganado el Giro, es casi una institución en el país de la bota, por lo que Il Piratino no faltará a la gran cita italiana, a pesar de que sus últimos años parecen indicar que Garzo está lejos de sus mejores tiempos.

Quizás la mayor sorpresa haya estado en la última wild card. Ángelo Zomegnan comentó en la presentación del Tinkoff Credit Systems, que la escuadra rusa tenía opciones de estar presente en el próximo Giro de Italia. Unas declaraciones puestas en tela de juicio por uno u otro motivo pero que finalmente se ha demostrado que eran ciertas. Contar con Hamilton o Danilo Hondo no parecía un factor positivo cuando todos los estamentos ciclistas se empeñan en retirar del pelotón a todo aquel relacionado con cualquier indicio de dopaje. Pero el buen arranque de los jóvenes del equipo parece haber ayudado a que la decisión sea tan satisfactoria para los rusos.
Así pues, que el espectáculo no falte en Italia.

jueves, 15 de febrero de 2007

Victoria de Luis León en Mallorca

El triunfo final en la Challenge de Mallorca fue a parar a manos del murciano Luís León Sánchez. Es cierto que la general no tiene reconocimiento UCI, ya que la Challenge se compone de cinco pruebas de un día totalmente independientes entre sí. Sin embargo, la organización, para avivar aún más el interés entre los aficionados y los propios ciclistas, otorga un premio que reconoce al mejor en el cómputo global de las cinco pruebas.

Los tres últimos días han servido para que muchos corredores mejoren en su puesta a punto de cara a próximos objetivos y, además, nos han aclarado quienes son los corredores que comienzan el año en buen momento y dispuestos a conseguir victorias desde el primer día. Estos son algunos de los nombres propios de esta primera carrera en España:

Thomas Dekker: El holandés se hizo con el triunfo en la tercera etapa, atravesando el Puigmajor y finalizando en el Mirador del Colomer, un puerto corto pero duro para este inicio de temporada. El joven ciclista de Rabobank demostró porqué es una de las mayores promesas del ciclismo europeo. Este año deberá demostrar que su progresión no se ha estancado, tal y como muchos piensan después de su desaparición de los primeros puestos el año pasado tras un buen arranque del año, con victoria en Tirreno Adriático incluida. Es el momento de disociarse de Cecchini.

Ezequiel Mosquera: El de Cacheiras Teo parece el encargado de dar presencia a Karpin Galicia en estas primeras carreras del año. El objetivo no es otro que asegurar una plaza en la Vuelta. Mosquera es un ciclista veterano que ya ha demostrado su profesionalidad en más de una ocasión. Sin ser un corredor espectacular, asegura buenos puestos cuando está en forma. Ha finalizado segundo en la general y sólo el poderío de Caisse como bloque le ha apartado de conseguir la primera victoria de su equipo.

Alberto Fernández: Buen arranque de año para un ciclista que disputa su segunda campaña entre los profesionales. En aficionados destacó como escalador y sólo ha tardado una temporada en confirmarlo con los mayores. Puede ser una gran ayuda para Marchante o Simoni.

Luís León Sánchez: El niño de Mula ha comenzado la temporada ganando. Estrena maillot y, con ello, nuevas metas. Puede ser uno de los hombres clave de Caisse para París - Niza y posteriormente La Panne o Flandes. Su arranque de año ha sido esperanzador.

Vicente Reynés: El mallorquín se lleva un triunfo en el zurrón. Ya lo he comentado en este blog pero merece la pena incidir en ello. Por su calidad y características - rápido, pasa bien media montaña, ciclista en progresión- podría tomar el mando del equipo en diversos momentos de la temporada, sobre todo en pruebas de un día tipo Lombardía.

Toni Colom: Se cayó en los días previos a la Challenge y se comentó que podría tener fracturas... algo que quedó descartado en cuanto tomó la salida en días posteriores. La caída le ha impedido luchar por la general pero no conseguir un triunfo de etapa en casa. Uno de los ciclistas que mejor empieza la temporada estos últimos años. Un rival a tener en cuenta para Luís León en París Niza.oEstos son los seis nombres que yo destaco de la prueba balear. Otros como Contador o Nibali también han dejado pinceladas de su calidad como ciclistas. Ambos están ante un temporada clave en su porvenir. Más Contador al que llega el momento de tomar responsabilidades. En el Tour le tocará trabajar para Basso, si es que ASO accede a permitir la participación del italiano- que no dudo que lo hará sino hay nuevo escándalo de aquí a julio- pero en la Vuelta, el de Pinto tendrá que poner sobre la mesa todo lo apuntado en los años con Manolo.

No me quiero olvidar de la importante victoria de Unai Etxeberría en la última prueba de la Challenge. Y digo importante porque el año pasado tardó meses en llegar esa victoria para Euskaltel. No arrancan mal el año los de naranja, quizás este año, sin Mayo y con más calma, consigan completar un gran año de la mano de Samuel Sánchez y el resto del equipo.

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Por cierto, en el Tour del Mediterráneo, Caisse D´Epárgne confirmó su buen arranque de temporada haciéndose con el triunfo en la crono por equipos que significaba el inicio de la prueba. Éstos sí que repiten actuación, ya que en 2006 también comenzaron con el rodillo en pleno funcionamiento. José Iván Gutiérrez es el líder después de la disputa de la segunda etapa, en la que Daniele Bennati se impuso con facilidad en un grupo cabecero reducido por las caídas.

miércoles, 14 de febrero de 2007

El Giro se pone firme

Era algo conocido por todos pero faltaba la confirmación oficial de que las Grandes Vueltas se pasaban el reglamento del UCI Pro Tour por el mismo sitio que los suizos la existencia de tantas carreras abandonadas desde que naciera el invento. Angelo Zomegnan ya ha comunicado los equipos con los que cuenta para su carrera, el Giro de Italia. La organización de la prueba italiana ha concedido pase directo a 18 equipos, los ya conocidos desde que las tres grandes vueltas se posicionaron en esta guerra. Además, han comunicado una lista de nueve escuadras entre las que saldrán las cuatro invitaciones restantes, hasta completar el cupo de 22 equipos que este año pueden participar, como máximo, en cada carrera de tres semanas.

Por lo tanto, 26 equipos con opciones de estar el próximo mes de mayo en la salida de la corsa rosa en Cerdeña. Entre éstos no se encuentra Unibet.com, el pupas del ciclismo mundial en este arranque de temporada. De todas formas no se puede decir que no fuera una decisión esperada... Aún así, sorprende que entre 26 no tenga un hueco uno de los 20 equipos del Pro Tour. ¿Tan mal conjunto tienen los suecos? No es eso, creanme. Unibet.com va a ser cabeza de turco en este comienzo de temporada en más de una ocasión y serán ellos quienes paguen una y otra vez la feroz lucha entre UCI y organizadores.

Los organizadores se hartaron de solicitar a la UCI una reducción en el número de equipos en el Pro Tour. Pero desde Aigle, como tantas otras veces, se hicieron oídos sordos y se decidió que el invento han sido, son y serán 20 conjuntos. Así las cosas, las grandes vueltas decidieron romper con el organismo internacional y crear sus propias normas, en las que sólo 18 conjuntos tienen acceso directo a sus pruebas.
Aquí no somos magos de las matemáticas, ni protagonizamos series de ficción como Numbers, pero no hace falta ser un iluminado para darse cuenta de que en esta batalla saldrían perjudicados dos equipos profesionales.. Aquellos que quedaran fuera de la selección de las GT. La china cayó para Astaná y para Unibet.com. Ambos conjuntos tendrían que pelear por unas invitaciones que son repartidas, como muy tarde, en marzo. Por lo tanto, no hay mucho margen de maniobra en apenas dos meses para demostrar en la carretera el buen rendimiento del equipo. Sólo queda confeccionar un bloque potente y esperar que los organizadores se sientan atraídos por sus corredores.

Pero para eso hacen falta muchos millones de euros. Como los que se ha gastado Astaná en fichar a golpe de talonario a Vinokourov, Kashechkin, Kloden, Savoldelli, Kessler o Mazzoleni. Ciclistas muy atractivos para cualquier carrera. Por lo tanto, una de las cuatro invitaciones en cada ronda de tres semanas será, casi con total seguridad, para el equipo suizo de Toni Rominger y Marc Biver. Ya sólo quedan tres... que, casi con total seguridad, se cubrirán con el cupo nacional de cada gran prueba.
¿Y Unibet.com? Pues no han confeccionado un mal conjunto. Víctor Hugo Peña demostró en el pasado Giro que aún tiene cuerda para rato, José Rujano es un corredor que aún puede resurgir si se encuentra en un ambiente familiar, los rusos Khatuntsev y Kolesnikov pintan muy pero que muy bien y Jeremy Hunt y Baden Cooke ya han conseguido victorias esta temporada. Sin embargo, estos nombres no son suficientes para desbancar a los conjuntos profesionales de cada país. Quizás sea el Tour de Francia la prueba en la que los suecos tienen mayores opciones de conseguir una wild card. En el país vecino sólo hay un equipo profesional - Agritubel- así que contando con la plaza de Astaná, aún quedarían dos plazas para sendos conjuntos. Parece que el Tour no repartirá estas dos invitaciones pero quizás sí una.

Centrándonos en el Giro, la primera grande en disputarse y en repartir sus invitaciones, los equipos con opción de conseguir una invitación son los siguientes:

Acqua & Sapone-Caffè Mokambo
Astana
Barloworld
Ceramica Flaminia
Ceramica Panaria-Navigare
Serramenti PVC Diquigiovanni-Selle Italia
Team LPR

Tinkoff Credit Systems Cerámica Panaria y Astaná podrían considerarse como equipos fijos. Los suizos por su plantilla y Panaria por su gran rendimiento en las últimas ediciones de la prueba. Las otras dos invitaciones no tienen poseedor pero una podría ser de un modo bastante probable para Acqua Sapone. La presencia de Stefano Garzelli en el equipo rosso otorga mucho puntos a esta escuadra. La última plaza bien podría ser para Selle Italia, que ha tenido un papel más que protagonista en las últimas temporadas. Sin embargo, la marcha de Rujano podría ser una baza en contra. Santo Anza, José Serpa, Walter Pedraza, Alberto Loddo y Wladimir Belli son los reclamos del equipo de Savio. En lucha directa con Selle Italia está Barloworld, un equipo en el que destacan Cárdenas y Arreitunandía como escaladores y Robert Hunter y Guidi en el apartado de velocistas. Hasta el Tinkoff de Hamilton, Hondo y compañía podría tener cabida teniendo en cuenta las palabras del director del Giro en la presentación del equipo. El LPR de Quique Gutiérrez lo tiene bastante más difícil e imposible, parece, para Cerámica Flaminia.

De todos modos, podría darse el caso de que hubiera más de cuatro invitaciones, ya que tres de los conjuntos Pro Tour - Caisse D´Epárgne, Gerolsteiner y Rabobank- aún no han confirmado su presencia en la prueba.

martes, 13 de febrero de 2007

Comienza la temporada en España

Por fin ha comenzado la temporada de ciclismo en España. Para muchos son las primeras pedaladas del año pero gran parte del pelotón ya lleva en sus piernas unos cuantos - y algunos muy duros- kilómetros de competición. Down Under en Australia, Langkawi en Malasia, Etruscos en Italia o Bességes y Marsellesa en Francia dieron el banderazo de salida a una temporada que para unos supondrá el año cero después de la Operación Puerto y que para otros será la continuidad de la caza de brujas iniciada en 1998.

El primer día de la Challenge nos trajo una nueva victoria, la octava en Mallorca, de Óscar Freire. El tricampeón del mundo es un ciclista distinto, de esos que surgen muy pocos - menos en España- y al que añoraremos mucho cuando se retire. A pesar de sus continuas lesiones y problemas físicos, Freire siempre está ahí y cada vez que compite asegura victorias. Por el momento puede decir que la primera victoria española en este año lleva su nombre.

La segunda jornada dejó como vencedor a Vicente Reynés, un ciclista de 25 años que atesora cierta calidad pero que aún debe demostrarlo en aquellas carreras en las que los auténticos ciclistas de primer nivel enseñan porqué lo son. Le toca dejar claro que su inclusión en Caisse d´Epárgne tiene más que ver con sus condiciones como ciclista que con su lugar de nacimiento. Reynés llegó junto a Colom, Horrach y Tauler, hace ahora tres años a Illes Balears, para completar el cupo de baleares en la escuadra navarro-francesa. Tauler fue el primero en marcharse, ya que su rendimiento dió un bajón espectacular en 2005. Colom también ha abandonado la nave este año, si bien ha puesto rumbo a Astaná, en donde los francos suizos no faltan. Así pues, ahora son Horrach y Reynés los únicos representantes del ciclismo balear en el equipo patrocinado por la comunidad insular. Vicente ya ganó una etapa hace dos años en la París Niza, sorprendiendo a los favoritos en una llegada masiva que picaba hacia arriba. Aquel día el protagonismo fue compartido, ya que Reynés tuvo que ver como los titulares hablaban tanto de la nieve como de su victoria. El año pasado realizó un buen final de temporada y, aprovechando su punta de velocidad, logró lugares entre los 20 primeros en Piamonte o Lombardía. Sin embargo, Reynés debería de dar un paso adelante en su progresión y qué mejor ocasión que hacerlo en un gran equipo como Caisse d´Epárgne. El equipo no tiene un líder claro para ese tipo de carreras - Lombardía, Piamonte, París Tours...- pruebas en las que el mallorquín podría aprovechar sus condiciones de hombre rápido para dar una alegría a su equipo y, al mismo tiempo, ganarse la confianza de sus directores.

Gracias a todos los que habeís seguido atentos a la evolución de este blog. Durante semanas apenas he podido publicar por problemas técnicos. Parece que todo se va resolviendo. A partir de ahora estaré aquí día tras día escribiendo.

La Vuelta a Murcia renace de sus cenizas

Después de unos días con muchos problemas para escribir en el blog, incluso perdí el control sobre la página por problemas con un hacker, vuelvo a retomar la actividad. He cambiado el formato del blog, ahora para leer las piezas enteras hay que pinchar en "seguir leyendo". Esto es debido a que así se puede acceder desde la página de Iñaki Lakarra de un modo más sencillo y pudiendo leer una entradilla sobre lo que se escribe en este blog. Además he comenzado a cambiar los links de los equipos tras la reestructuración del pelotón de esta temporada.

La noticia principal en esta entrada vuelve a ser la Vuelta a Murcia. En un pocos días se ha pasado de no tener carrera a que exista la posibilidad de que dos organizadores se peleen por dirigir la prueba. La familia Guzmán, organizadora de la carrera desde la primera Vuelta a Murcia, ofreció una rueda de prensa hace justo una semana, en la que hicieron público que la edición 2007 de la carrera quedaba suspendida por problemas económicos. Faltaban 120.000 Euros y, entonces, parecía imposible encontrar el dinero para poder sacar la carrera.

Sin embargo, los políticos no se rindieron - me siento apolítico pero en este caso es reconocer la evidencia- y siguieron buscando una salida para facilitar que se disputara la prueba. El gobierno regional estaba dispuesto a seguir ofreciendo su subvención fuera quien fuera el que organizara la Vuelta a Murcia. Una vez que las relaciones con la familia Guzman parecían finiquitadas se entablaron conversaciones con la Federación de Ciclismo de la Región de Murcia, encabezada por José Tortosa. Estas conversaciones llegarón a buen pie y se logró llegar a un acuerdo para organizar la carrera y que ésta tuviera cobertura televisiva - si bien no por Televisión Española-.
Sin embargo, los Guzmán no han dicho su última palabra. La licencia es suya y ahora parece que tienen un patrocinador que sufraga gran parte de los gastos, el Grupo Trampolín. Veremos cómo acaba esto...